変わり者でいこう@ポートランド  ―日本庭園

アメリカサイズのフォーで重くなったお腹を抱えて向かったのは、ワシントンパークにある日本庭園。

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ワシントンパークはポートランドの西側に広がる緑地。面積は東京ドーム34個分とかなり広い。この中に動物園や子供博物館、バラ園などの施設があり、日本庭園もそのひとつ。開園は僕が生まれたのと同じ1967年だそうです。長いあいだ愛されているんだなぁ。

とはいえ「何も海外で日本庭園に行かなくても」という指摘はもっともです。僕もそう思う。最寄り駅からワシントンパークまでMaxライトレールに乗って20分、そこから路線バスで15分と、けっこう遠いしねー。

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でも、ここは行ってよかったです。

丘陵地を上手に使って作られた5つの庭園は、植物こそ違えど実に日本らしい。端正、質素。静謐。多くのアメリカ人がここを大切にしていることが感じられ、日本人として嬉しくなりました。

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24年前、初めてのアメリカ旅行では日本的なものを避けていました。せっかく遠くまで来たんだから、できるだけ現地流で行こう。日本食も日本文化も帰国すればいくらでもあるんだから。

でも今回は匂いつけのあと最初に向かった場所が日本庭園。食事も昨晩はタイ料理、今朝はベトナム料理で、比較的身近なアジアの味。まだアメリカ文化を味わっていません。

この変化は何なんだろう。歳をとって保守的になっているのかなぁ。あの頃よりも旅慣れて懐は広くなっているはずなのに。

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ワシントンパークでもう一つ期待していたローズガーデン。品種改良も行うアメリカ屈指のバラ園だそう。でもまだ時期が早く、1輪も咲いていませんでした。残念無念。



<変わり者でいこう@ポートランド>

1.出国前夜の悪夢
2.到着!
3.新緑
4.時差
5.日本庭園
6.怪我の功名
7.フードカート
8.アジア人
9.空中散歩
10.春の喜び
11.ウィラメットバレー
12.言葉よりスマホ
13.連戦連敗
14.単独行動
15.ethical
16.ワイン事情
17.The Porter Portland
18.花




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